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leap rift

O Leap Motion é uma interface de controle por gestos que rastreia as mãos com duas câmeras e um emissor de raios infravermelhos. O Oculus Rift é um headset de realidade virtual. O que acontece quando você conecta ambos? Algo que pode ser chamado de  um vislumbre do futuro ou, para usar o nome escolhido pelo time do Leap Motion, de projeto Dragonfly.

Mais especificamente, o Dragonfly é um suporte que serve para fixar o Leap Motion ao Oculus Rift ou a qualquer outro headset de realidade virtual.  Isso é importante porque um dos problemas que quebram a sensação de imersão em um mundo virtual é a ausência de controle direto. Até agora, a maioria dos esquemas de controle usados pelo Rift era baseada em gamepads tradicionais ou, no máximo, alguma forma de controle por movimento similar à do Wii Remote.

A introdução do Leap Motion muda completamente esse cenário porque ele é preciso o suficiente para acompanhar o movimento dos dedos e até descobrir qual é a orientação das palmas do usuário. Em outras palavras, o Dragonfly transforma o Leap Motion em uma espécia de par de luvas que servem para interagir com o mundo virtual do Rift.

Além da precisão, o Leap Motion é um instrumento particularmente útil para esse tipo de interface porque o ângulo de captação de seu sensor excede o ângulo de visão do Rift (135° contra 100°). Na prática isso quer dizer que ele é capaz de acompanhar movimentos em todo o quadro da tela exibida pelo Rift. Outro ponto interessante é que o Leap Motion é essencialmente uma câmera que capta infravermelho como o Kinect. Em outras palavras, desenvolvedores podem utilizar a imagem real que ele capta do mundo externos para alguma função dentro do mundo virtual criado pelo Rift.

Por enquanto, o software que torna o Dragonfly possível ainda está em fase de desenvolvimento. Ele será distribuído junto com o beta do SDK do Leap Motion, que também conterá exemplo de uso.  De qualquer maneira, quem estiver interessado já pode comprar o suporte na loja oficial da empresa por US$20.